葉酸の効果と効能

葉酸の効果効能で一番注目されているのが「妊娠準備期間〜妊娠中」の赤ちゃんにの健康(特に奇形予防)に関する働きです。葉酸はお腹の中の赤ちゃんにとって、大変重要な役割を担っている栄養なんですね。妊娠初期のお腹の中の赤ちゃんは、めまぐるしい勢いで成長しています。
そして、脳や目、耳などまず大変重要な器官から作られていきます。
葉酸は、その重要な器官が作られるのを助けてくれるのです。

 

また、神経管閉鎖障害という病気に特に効果的で、葉酸をきちんと摂取しているお母さんは、お腹の中の赤ちゃんがこの神経管閉鎖障害になる可能性を、70パーセントも引き下げてくれるのです。神経管閉鎖障害になると、赤ちゃんの重要な神経管がうまく作れず、二分脊椎になったり、無脳症になり流産してしまいます。

 

二分脊椎とは、腸や膀胱が働かなくなり、歩けなくなる病気のこと。また、無脳症とは、人間にとってもっとも大切な器官である脳が、うまく作られなくなることです。このような大変恐ろしい病気を、葉酸は予防してくれます。

 

もちろん葉酸は、妊婦さんのためだけの栄養素ではありません。
妊婦でない人にも、効果的な役割をしてくれます。
人間は、常に細胞を入れ替えながら生きています。その元になるのはDNAだと言われています。
ですがDNAは活性酸素によって傷つけられてしまいます。
葉酸は、その傷ついたDNAを、治してくれるお医者さんのような役割をしてくれます。

 

葉酸はDNAのお医者さん!生活習慣病予防にも最適!

 

そして、女性に多いと言われている貧血の予防にも効果的です。
貧血に多いに関係する赤血球の役割を助けてくれます。
また葉酸は、動脈硬化や心筋梗塞、脳梗塞を起こさせる物質を抑制する働きもあります。
生活習慣病になりやすい中高年にも、葉酸は必要なのです。

 

葉酸はビタミンの仲間です

葉酸とは、水溶性ビタミンに分類される生理活性物質のこと。
水溶性ビタミンとは水に溶ける性質を持っているビタミンのことです。多少多く撮り過ぎても尿と一緒に体外に排出されるため安全性の高いビタミンとされています。

 

水溶性ビタミンの種類

  • ビタミンC(アスコルビン酸)
  • ビタミンB群
  • ビタミンB12(シアノコバラミン)
  • ビタミンB7(ビオチン)
  • ビタミンB6
  • ビタミンB5パントテン酸)
  • ビタミンB1(チアミン)
  • ビタミンB2(リボフラミン)
  • ビタミンB3(ナイアシン)
  • ビタミンB9(葉酸)

 

このように、葉酸以外にも水溶性のビタミンはたくさんあります。
葉酸は1941年にホウレンソウ特に葉の部分から見つかったことが有名で、乳酸菌の細胞の分裂や増殖を促進させるタンパク質として位置付けされました。葉酸は最近では、妊婦に特に必要な成分として人気がありお腹の中の赤ちゃんの成長を助ける効果があります。妊婦用のサプリメントも大人気でさまざまなメーカーがこぞって販売しています。

 

葉酸は成人であれば240μg(マイクログラム)摂取が厚生労働省が出している推奨量です。
妊娠前3ヶ月〜妊娠後3ヶ月は特に必要になる栄養で1日に400μgの摂取が望ましいとされています。
葉酸を多く含む食物としては、先ほど出たほうれんそうやブロッコリー、チンゲン菜やいちごなどがあります。

 

葉酸と相性の良いビタミンと食材も紹介しています。ご参考にどうぞ♪

 

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